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【云南生物多樣性數字化百科圖譜】節肢動物·烏桕大蠶蛾:“隱忍與兇悍”——雨林皇蛾的生存智慧

2021-08-13 15:23:01

 

  節肢動物·烏桕大蠶蛾:“隱忍與兇悍”——雨林皇蛾的生存智慧

  Attacus  atlas

  烏桕大蠶蛾,隸屬節肢動物,昆蟲綱,鱗翅目,大蠶蛾科,主要棲息于亞洲干燥的熱帶森林,次生林和灌木叢。照片攝于西雙版納熱帶植物園。

  烏桕大蠶蛾,又名三角大蠶蛾、皇蛾、蛇頭蛾等等,翅長可達30多厘米,為世界上最大的蛾子。

  顧名思義,這種蛾子具有三大特征:1.皇蛾或超大號的大蠶蛾,肚子肥肥的,為大號的蠶蛾;2.三角形的斑紋。這種蛾子翅膀上具有四個三角形的白色斑紋,異常顯眼;3.蛇頭蛾,意指這種蛾子翅膀尖端花紋有點像眼鏡蛇的頭,非常炫酷。

  今天就講講,這種世界第一大蛾子的有趣生存智慧。

  精妙的化繭成蝶與交配選擇

  1758年,著名的分類學家林奈第一次看到這種碩大的蛾子,將其命名為三角大蠶蛾Attacus atlas,atlas就是三角的意思。三角大蠶蛾主要分布于熱帶亞洲,分布區域大概與大象類似,均為熱帶分布的物種。

  皇蛾由于個頭巨大,幼蟲也非常大,整天都在暴吃東西,主要以烏桕、樺木等植物葉片為食。等到吃到足夠肥的時候,就會化繭成蝶,變成碩大無比的超級蛾子。

  通常毛毛蟲會選擇一個相對不易被雨水淋濕,而且陽光和空氣對流較好的地方,然后選擇一片樹葉,將其咬斷變成黃褐色,然后開始吐絲織繭,經歷一段時間的蛻變之后,咬破蠶繭出來。破繭出來后不吃不喝,只為繁殖后代。

  一般說來,皇蛾的雄性較瘦,雌性較胖;雄性飛翔能力比雌性弱。雌性出繭之后,通過腹部釋放荷爾蒙,雄性飛來之后,兩蛾心儀之后,就開始交尾,時間可長達四五個小時。

  照片中的這一對剛好就是雌性出來后就找到了心儀對象,已經交尾了好幾個小時。兩蛾懸掛在一個傘狀葉片下,非常美麗。

  三角花紋的“隱忍”

  正如林奈第一次看到的標本一樣,這種蛾子艷麗的翅膀下,具有四個三角形的白色斑紋。一眼看去就非常醒目。

  為什么會有幾個斑紋呢?據說這是皇蛾一種隱忍自保的策略。由于蛹化蛾之后,生活周期并不長,很快就會死去,因此它最重要的使命就是在短期內完成交配和產卵,然后就可以死去了。所以它整個外形較大,花紋較為醒目,非常吸睛。

  由于大蠶蛾較為肥美,它最重要的策略就是在遇到危險的時候,能保住自己的肚子不被攻擊,翅膀破了一點沒關系,所以它演化出四個三角形的斑紋,讓自己的肚子隱藏在醒目的斑紋中,以免被天敵一招致命。

  也有專家認為這四個斑紋其實是四個假眼睛,同樣具有恐嚇的作用。因此四個三角斑紋看似醒目,其實是三角大蠶蛾在恐嚇對手的同時,隱藏自己肥肚的一種策略。

  蛇頭紋:四條蛇保護交尾

  除了三角紋的隱忍,皇蛾還有它主動出擊的一面。若從側面靠近它,你會發現它的翅膀看起來就像一條蛇。

  有科學家推測,烏桕大蠶蛾的蛇頭翅膀,在遇到側面天敵或者非正面進攻天敵的時候,蛇頭恐怖的樣子具有出擊性的恐嚇作用。單只蛾子的時候,左右各一條蛇頭;交配的時候,左右各兩條蛇,共四條蛇保護它們的交尾過程。

  在熱帶雨林中,大蠶蛾的主要天敵是來自空中的鳥類或地面的蜥蜴,鳥類最害怕的就是蛇類。因此很多鳥類鐘愛的蛾子和蝴蝶,都紛紛演化出了蛇頭假眼的策略,來保護自己或恐嚇鳥類的攻擊。

  烏桕大蠶蛾雖然笨拙,飛行能力弱,但演化賦予了它艷麗色彩中四個眼斑,以及翅膀兩側的兩個蛇頭紋。正面看,四只眼睛庇護肚子,達到隱忍的功效;側面看,兩只蛇頭假眼,釋放怒氣與兇殘,二氣得很。

  正面的隱忍與側面的兇悍,雨林皇蛾精妙絕倫的翅膀,表現出了雨林生物的超高級智慧。

  熱帶大怪物

  烏桕大蠶蛾幼蟲寶寶也是超級大的恐怖生物,全身分泌蜜蠟,讓天敵味同嚼蠟,難以下口。自保策略與成蟲截然不同。

  烏桕大蠶蛾非常吸引眼球,西雙版納曾經成功人工飼養成功過,可大量成批繁殖。后來因各種各樣的原因,關門倒閉了。事實上,當地老百姓具備將其發展成為一個產業的能力。

劉光裕 供圖

  劉光裕,在中國科學院西雙版納熱帶植物園從事科普、環境教育、民族文化與生物多樣性保護工作。同時也是植物、昆蟲和蜘蛛愛好者,科普作家、中科院網絡科普聯盟“啟明星”獲得者,發現了“抑制甜味”神奇植物寬葉匙羹藤。

  策劃統籌:趙娟 連惠玲

  文圖整理:劉光裕

  海報設計:鄭弼尹

 


編輯:史憶康
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